Cos'è la possibilità di fork del Bitcoin?

 

Una BIP è una proposta di modifica del protocollo Bitcoin, chiamata Bitcoin Improvement Proposal.
Per ogni proposta di modifica del protocollo, possono esserci un'approvazione o un dissenso da parte dei nodi. Possono verificarsi diversi scenari:

  • il consenso da parte di tutti i nodi
  • il dissenso da parte di tutti i nodi
  • il consenso solo di alcuni nodi

In caso di consenso di tutti i nodi, la proposta di miglioramento viene applicata al protocollo in maniera uniforme. Questo significa che il Bitcoin da quel momento comincerà a seguire delle nuove regole.

In caso di dissenso da parte di tutti i nodi, la proposta non viene applicata, e il Bitcoin continua a seguire le regole precedenti.

Nel caso invece di consenso solo di alcuni nodi, le modifiche al protocollo vengono applicate solo da questi nodi. Questa situazione crea un fork contenzioso, ovvero una "biforcazione" del protocollo. 

Cosa succederebbe in caso di fork?

Se dovesse verificarsi un fork, nascerebbe una nuova moneta minore derivata dal Bitcoin

  • Alcuni nodi continuerebbero ad operare sul precedente protocollo.
  • Contemporaneamente altri nodi comincerebbero ad operare su un nuovo protocollo, modificato come proposto dalla BIP.
  • Entrambe le catene condividerebbero lo storico delle transazioni fino al momento del fork.

Questa situazione comporterebbe l'esistenza di due reti parallele e, dunque, di due monete completamente diverse. E' verosimile che questa situazione sia temporanea e si risolva in tempi brevi.
Tuttavia durante questa fase ogni persona in possesso di Bitcoin si troverebbe ad avere anche una seconda moneta.

Opportunità e rischio

A seguito di un'eventuale fork dovrebbe prevalere uno dei due protocolli, divenendo quello dominante.

In questa fase potrebbe esserci un alto rischio di scomparsa delle transazioni intercorse.
Allo stesso tempo, questa situazione potrebbe essere vista come un'occasione di speculazione, dando l'opportunità di puntare su entrambe le reti. In questo caso dovrebbero essere utilizzati strumenti speculativi specialistici che consentano questo genere di transazioni.